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食盐,人类曾经这样开采

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发布时间:2019-02-08|发布者: 大连盐化集团|栏目:盐史趣谈

食盐,人类曾经这样开采

在陆地,在海洋,盐似乎是无处不在的精灵。

人类采盐最早使用的方法是从含盐量高的干涸河床或湖床刮下盐结晶块,后来便发明了比较复杂的采盐方法。

过去人们通常认为,玛雅人生产盐的最早证据,可以一直追溯到大约在公元前1000年。但是在墨西哥非玛雅人居住区(如瓦哈卡)发现了更早的盐场遗迹,说不定玛雅人产盐的历史还可以提得更早一些。有人认为,是盐导致了伟大的玛雅文明的盛衰。玛雅文明的确是由于盐的生产和贸易繁盛起来的,也正是因为盐,才爆发了争夺盐资源的连绵不断的战争。

玛雅人在尤卡坦半岛利用太阳能蒸发出来了盐,他们利用太阳能蒸发生产海盐的历史至少与欧洲人同样悠久。16世纪初玛雅人拥有和盐相关的庞大产业和广泛贸易,贸易的范围不仅包括盐,还包括腌制品,其中有咸鱼和经过加工的皮革等。

恰帕斯的拉坎顿(Lacandon)部落是一个非常独特的玛雅人群体,他们与世隔绝地居住在热带雨林之中,生活自给自足。他们通过焚烧特种棕榈叶来制盐,并且把这种盐作为货币来使用。恰帕斯玛雅人的拉孔考迪亚(LaConcordia)城遗址,有玛雅高地独一无二的盐场,当年盐水通过树干上的槽渠,分流到浅浅的石锅里,利用太阳蒸发成盐,与夏威夷使用石碗晒盐的方法类似。玛雅人还在蒸发锅里放入芦苇,它往往被做成六角星形状。如果盐水足够浓稠,芦苇上将形成结晶,这种闪闪发光的白色装饰品被作为宗教的供奉物出售。

世界上许多地方都存在含盐量较高的湖泊,湖盐的采集方法主要是依靠自然蒸发。采集湖盐最有特色的地方当属非洲塞内加尔的瑞特巴,当地人制盐的方法很简单,湖边各村庄的人们搭乘着小船,将数以百计的塑胶盆放在湖面上。盆中盛着适量的湖水,利用赤道的烈日将盆里的湖水晒干,盆底便留下了一层洁白的盐粒。盆晒湖盐也许产量并不高,可这确实可以称得上是个比较经济的好办法。中国古代有著名河东池盐。青藏高原上有许多咸湖现在都在开采湖盐。湖盐多是利用阳光晒成,晒盐的方法也有过一些变化,不过并不曾有过盆晒的故事。

早期非洲许多地区的居民都是从含盐量高的盐土中采盐。他们在盐地里挖出许多约2米深的盐井,含盐的地下水冒出后,经蒸发便析出盐晶,井盐便这么开采出来了。世界上著名的井盐产地,有中国的自贡、波兰的魏里奇卡等。波兰的考古学家曾发掘出一些将盐土加热析出结晶盐的用具。世界上的许多地方都存在天然盐矿,如伊朗、伊拉克、美国、澳大利亚和玻利维亚等。有些地方甚至发现了盐丘和盐山,如美国墨西哥湾沿岸约有300座圆形盐丘,巴基斯坦境内有绵延的盐山。中国南北古今也开采矿盐,现代矿盐开采的规模很大。盐矿开采技术与煤矿相同,也是沿着矿脉挖出深深的矿井,当然采出的是晶莹的盐石,而不是墨黑的煤炭。

海盐的采盐方式,主要是在气候和地质条件适合的海边开发盐田,依靠日晒和自然蒸发,从而使盐分析出来。世界上许多地方的海边都出产海盐,如亚洲的中国、韩国、印度,大洋洲的澳大利亚,欧洲的地中海沿岸等是海盐的大产地。

 

现代制盐技术有了很大发展。许多靠自然条件难以产出足够用盐的国家和地区,陆续开发出一些新的制盐方法,其中以电透析法运用最广。所谓电透析法,是在直流电压下,利用阴阳离子交换膜的选择透过性,将海水中盐的浓度提高约7倍,再将浓卤蒸发结晶,这样就生产出了高品质的精盐。

获得盐的方法很多,有非常原始的方法,也有非常现代的方法,科学不断发展进步,采盐的方法随之也不断提升。