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与淮盐交织的历史断章(二)

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发布时间:2016-08-01|发布者: 大连盐化集团|栏目:盐史趣谈

与淮盐交织的历史断章(二)

文章来源:江苏金桥盐化集团有限责任公司

 

我们还发现,在许多时候要说透某段历史,必要提到淮盐。举如唐太宗李世民为什么能有声有色地导演出“贞观之治”壮剧?当然,应归结为一代君王的非凡胆魄和杰出智慧,而在其背后,却是淮盐利税这只看不见的手推动了“贞观之治”的辉煌。史载,贞观16年(642年)因淮盐畅销,销盐“以江淮为大宗”,全国大片地区都食淮盐,正是滚滚而来的淮盐盐税帮了太宗的大忙。《宋史·食货志》一语道破唐朝兴盛之秘:唐时“天下之赋,盐利居半”,真是举足轻重!你说,如果不是盐税的支撑,太宗凭什么敢“轻徭薄赋”,如果没有盐税做国家财政的坚强柱石,唐王朝大厦的根基怎么能风雨不动安如山,太宗又哪来“贞观之治”绝代风华?

还是那个唐王朝,只不过是人事有了代谢,太宗换了肃宗。玄宗时“安史之乱”,造成“五百里中,编户千余而已。居无尽椽,人无烟炊,萧条凄惨,兽游鬼哭”。连诗圣杜甫这样的社会精英都被“安史之乱“弄得可怜兮兮。玄宗所捅的天大漏子是肃宗一丁一点给补起来的,肃宗何以能巧手“补天”?妙就妙在肃宗用对了两个人,一个第五琦,一个刘晏。第五琦担任江淮租庸使与山南五道度支使,专门负责征集淮盐盐税。《资治通鉴》凝炼地记载道:“琦作榷盐法,用以饶”,饶即丰富,用系国用,此时正是公元756年,第五琦好不容易为朝廷筹钱400多万贯,而淮盐占了40多万贯。让唐王朝从安史之乱舒缓了一口大气。后来肃宗又慧眼启用理财家刘晏。刘晏上任时,“安史之乱”的创痛依然在痛,刘晏推行“常平法”实行就场专卖制,也叫商运商销法,卓有成效调控了物价,平衡了供需,国库增钱1200万缗。其中淮盐为230万缗,占了32%。让唐王朝社会经济和山河面貌为之一新。刘晏高兴地对人说,他的眼中就像每天看到钱在地上流淌一样。

叫人忘不了的还有一桩事。20世纪30年代,西方国家发生了一次空前的经济危机,美国农业部长华莱士为了寻找摆脱困境之策,专程来到中国取经。他搜索枯肠,探古溯源,最后把目光锁定在刘晏的身上。他发现刘晏的理财新思路好像就是为今天的西方经济危机而备用的,“常平法”中极尽了美国式市场经济的奥妙。华莱士深得“常平法”真谛后满载而归。回国后他提出一个拯救经济的新方案,主要思路就依据刘晏经略淮盐的“常平法”。方案广泛推行后,卓有成效地复苏了美国经济,并带动上百个国家的经济复苏。华莱士成了一位传奇式人物,誉满全球,并因立了大功,被选为美国的副总统。他还把“常平”一词翻译为“ever-normal”这个英语语词条至今仍常在美国政府文件中出现。更富意味的是,英国的亚当·斯密在1773年即乾隆38年写过一本《国富论》,这个古典经济学体系的代表作,被科学严谨的马克思所吸纳,成了马克思主义政治经济学的一个重要来源。但许多人却不知道,这份宝贵文献中,也闪烁着中国先贤刘晏智慧的光芒呢。因为斯密的理论中,就吸取过“常平法”的营养。

这里讲的仅是淮盐与历史密切交织的几个断章。一点不偏颇地说,合起来,淮盐的历史与中华文明史璧合为一,拆开来,又处处显示出那与历史交织连缀的淮盐文化鳞片。说中国文化的许多绵绣篇章,其实就是淮盐文化的翡翠和落英,是一点都不为过的。