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咸说历史(六)无色的精灵(3)

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发布时间:2015-01-26|发布者: 大连盐化集团|栏目:盐史趣谈

咸说历史(六)无色的精灵3

      毛泽东一生中最欣赏的民族资本家有四位,其中之一就是中国化工产业的先驱——范旭东。

  1914年,范旭东在天津创办了“久大公司”,率先在中国用现代机器设备生产精制盐,他们的产品颗粒均匀、洁白卫生,传统的粗盐根本无法与之相比。因此,久大公司开创了中国现代盐业生产的新纪元。

  1918年,范旭东又创办了“永利碱厂”,利用食盐生产重要的化工原料纯碱。纯碱广泛用于金属冶炼、化肥、造纸、纺织等工业部门。这正是当时中国民族工业中最重要的部门。

  在此之前,英国卜内门公司生产的纯碱完全垄断了中国市场,相关的生产技术也严格向中国人保密。为了将中国的民族工业扼杀在摇篮中,卜内门公司在永利碱厂资金最紧张的时候提出:愿意花大价钱来收购它。但是范旭东表示:我搞不成碱,宁可去自杀,也不会出卖自己的灵魂!

  经过多年的摸索他们终于生产出优质的纯碱,质量超过了英国的产品,并且在美国建国150周年的国际博览会上荣获金奖。这样一来,资金雄厚的卜内门公司又坐不住了,他们通过价格战来打压永利碱厂,没想到被范旭东巧妙地化解,反而让永利碱厂赢得了中国一半以上的市场。后来,卜内门公司的总裁要求参观永利碱厂,他想知道为什么中国人可以打败他的公司。然而范旭东却幽默地领着英国人参观了永利碱厂的锅炉房。

  这是一个激情澎湃的时代。后来,范旭东又创办了一些化工研究所,并建立一家工厂生产硫酸铵。抗战爆发之后,范旭东又在四川自贡创办新的盐化工企业,专门开发“泹水”中的宝藏,为大后方的国防工业作出了贡献。

  新中国成立后,盐化工产业继续高速发展,进入了一个眼花缭乱的新时代。

  在化工专家看来,食盐是化工之母,因为在五种基本的化工原料中,有三种是用食盐生产的,这就是盐酸、烧碱和纯碱。

  它们的用途十分广泛,盐化工是现代工业的基础产业,正是有了它,才有了五光十色的现代文明。

  与此同时,食盐本身也发展出很多的种类。比如食用盐中就有盐分含量比较低的低钠盐、各种特殊味道的调味盐;用于保健的有:沐浴盐、洗发盐、泡脚盐;用于清除水垢的活性盐;用于冬天融化积雪的融雪盐。在美国,每年生产的各类盐中,几乎有一半用来融化积雪。

  在东亚,一种既古老又现代的竹盐深受女性的欢迎。

  据说,竹盐产自韩国西海岸,它在韩国和日本是时尚与健康的象征。用竹盐可以制作:洗面奶、沐浴露、美容霜、辣椒酱、按摩乳、牙膏等等,几乎涉及日常生活的方方面面。所以它在韩国被称为:竹盐美人。然而,竹盐的生产过程却被罩上了一层神秘的面纱。

  实际上,竹盐在中国古代被称为“烤盐”,最早源自唐朝,它是由古代的僧人创制的。明代的《本草纲目》对竹盐的功能就有明确地记载。后来竹盐在中国几乎失传,只有南方少数寺庙里还有人制作。和尚们拿它来清洁口腔、治疗皮肤病和眼科疾病,也可以用它助消化。当然,真正让竹盐大放光彩的是韩国人。

  那么在今天的中国,什么地方可以看到这种传统工艺呢?在浙江的临安市,我们找到了一个仍然按照唐朝工艺制作竹盐的作坊。

  竹盐的功能非常多,主要用于消炎、杀菌。据说它还可以调节人体的免疫能力,清除体内毒素。对于口腔疾病有很明显的疗效。

  今天,中国的食盐生产早已现代化,广泛采用了世界先进的真空制盐技术。食盐的生产厂家也遍布华夏各地,再也不是古代那种奇货可居的局面。当前,食盐价格大约只有古代的五分之一到十分之一,盐税在国家财政收入里的比重也微乎其微。与历史上它曾经占据半壁江山的显赫地位相比,历史的确前进了一大步。

  今天,食盐专营制度依旧保留着,但是它的目的再也不是为国家聚敛财富,而是为了保证加碘食盐的有效供应和防止有害的工业盐扰乱市场。这是当初发明这一制度的管仲所始料未及的。

  然而,更加令人感叹的是,目前中国每年的盐产量已达四千多万吨,但是只有16%供人们食用。其他绝大部分用于工业生产和社会生活的各个领域,创造着无数的精彩和辉煌。

  古人一直认为食盐的白色的。其实,纯净的食盐无色透明,就像水晶一样。正是因为如此,它反而折射出了无限丰富的色彩,就像它无限广泛的用途一样。所以说,食盐就像一个无色的精灵,它虽然悄无声息,却又五光十色、千姿百态。(全文完)