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咸说历史(一)黄土地上的白金(3)

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发布时间:2014-12-16|发布者: 大连盐化集团|栏目:盐史趣谈

咸说历史(一)黄土地上的白金(3)

传说三皇五帝之一的舜帝看到温暖的南风轻轻吹拂,盐池内五颜六色的盐开始大量结晶时,这位平民出身的部落首领非常愉悦,一边弹奏古琴一边吟唱了一首著名的《南风歌》。他在歌中唱道:南风徐徐的吹来,可以解我们的忧愁。南风及时地到来,可以使我们有一个好收成。
  估计至少从那时起,运城盐可以供给到的地方,当地的贵族已经对它产生了特别的嗜好。
运城不但出产盐,而且这里地势平坦开阔,气候温和适宜,加之涑河在此汇入黄河,形成了肥沃的冲积平原,自然条件十分优越。它地处黄河以东,所以在古代,以今天运城为中心的山西南部地区又被称为河东
  从大的地理方位上看,河东地区的地理位置十分理想。往西,渡过黄河之后可沿着渭河而上,进入关中平原。往东,可顺黄河而下直达广阔的黄淮平原。优越的地理位置、珍贵的盐资源加上良好的自然条件,河东地区理所当然地成为了孕育黄河文明的中心区域。
  到了三皇五帝时代,传说黄帝在运城盐池边寻访到一位德才兼备的人物,他的名字叫风后,据说指南车就是他发明的。风后死后被安葬在现今的芮城县风陵渡,这个地方就是因风后而得名。传说,黄帝的妻子嫘祖出生于运城夏县的西阴村。她是养蚕的始祖,当地人尊称她为先蚕娘娘。上个世纪三十年代,考古学家在西阴村发现了一个与传说中的嫘祖同时期的古文化遗址,遗址中出土了半个蚕茧,考古界为之轰动一时。
  这些虽然都是传说,但是它们也从不同的侧面证明,河东地区早在史前时代就已成为华夏先民的主要活动区域之一。
  《史记》还记载,黄帝曾经与蚩尤统领的南方部落进行了一场大战,蚩尤的南方部落异常顽强,与黄帝部落进行了一场殊死较量,最终蚩尤战败被杀。对于这场战争的起因,有学者认为是为了争夺运城盐池的控制权。
  传说在黄帝之后,尧、舜、禹这三位帝王相继在运城一带建都。夏朝建国之后,由于动乱,他们曾多次迁都,但其都城和活动区域大多在河东地区。夏以后的商、周两朝,他们早期的活动区域也大致在河东以及附近地区,其都城也都在运城迟延可以供给的地区。著名学者苏秉琦先生曾指出,中国一词最初是指山西南部河东这个地方。在古汉语中,帝王建都的地方叫,帝王直接控制的地方叫。所以,当时把河东地区称之为中国是有道理的。
  大约从黄帝时期起,黄河流域就进入了农耕时代。后来,随着生产力和交通运输水平的提高,加上人口的大量繁殖,聚集在运城盐湖附近的人们开始逐渐向周围其它地区扩散。运城的盐作为生活的必需品已经被贩运到中原各地。在自给自足的农耕时代,每一个地方虽然出现了社会的分工,但是,人们的生活必需品一般都可以在当地生产,唯有盐这种特殊的商品只能由其原产地贩运而来。所以,有历史学家认为,人类最初的贸易商品可能就是盐,最初的商人应该就是盐商。从这个意义上来说,中国最早的商人可能就是活跃在运城盐池附近的山西盐商。

传说,那位创作《南风歌》的舜帝年轻时曾经在一个名叫顿丘的地方从事商业贩运,顿丘在今天河南北部。那么舜贩卖的是什么商品呢?有学者认为可能性最大的就是盐。传说舜的家乡就在运城南部的历山、也就是今天的中条山上。那么他一定知道家乡的盐是天下独一无二的调味佳品,知道从事盐的长途贩运肯定大受欢迎。舜后来以道德高尚、知人善任被帝尧看中,把统治天下的帝位禅让给舜。如果舜真的贩过盐的话,可以推测,他一定是一位诚实守信、精明强干的盐商。凑巧的是,后来,这些品格几乎都成为晋商赖以成功的制胜法宝。
  或许,后人并不把舜帝看成一位真正的盐商。到了商朝末年,一位贩卖鱼盐、名叫胶鬲的商人因为有贤能之才被周朝的开创者周文王看中,被任命为宰相。后来胶鬲又辅佐周武王终成大业。胶鬲是何方人士历史没有记载,但他肯定是一位以贩卖运城盐为主的盐商。后来历朝历代的盐商都奉他为祖师爷,在庙里设牌位祭祀他。应该说,胶鬲为后世的晋商树立了一个非常成功的榜样。
  不过,晋商也并非人人都像胶鬲那样精明强干。
  《战国策》上记载了一个非常有名的故事:春秋时期,一位老先生在旅途中偶然发现,一匹其貌不凡的马拖着沉重的盐车,气喘吁吁地行进在运城以南某个山道之上。驱使它的盐商丝毫不知道这是一匹能日行千里的骏马。老先生大为生气,他马上解开马身上的缰绳,还把自己的衣服披在千里马的身上。马儿顿时非常感动,它长鸣一声,居然声如洪钟,响彻云霄。因为它遇到了大名鼎鼎的伯乐先生。
  伯乐遇见运盐的千里马,这成了后代文人津津乐道的典故。故事中的伯乐,应当说历史上真有其人,他是秦穆公时代的动物学家,精通养马。伯乐名叫孙阳,字伯乐。当时,伯乐就是在运城南部的中条山一个叫虞坂的地方遇到千里马的。今天,当我们寻访到虞坂时看到,这里仍然是一条交通要道,作为古代的盐道,当年的青石板还历历可见。
  其实,伯乐也无须责怪那位晋商只顾拉车,没有眼光。对于一个盐商来说,有没有千里马并没有太大的关系。盐商只知道,在伯乐所处的那个时代,一个国家要是没有盐,那是关乎国家存亡的大事。
  春秋时期,小国林立,各地诸侯相互征伐,彼此兼并。此时,河东地区属于强大的晋国。晋文公后来成为春秋时期的霸主,这与晋国拥有运城的盐池有关。虽然没有历史的明文记载,但是可以想象,对于那些地处内陆、没有盐资源的小国,晋国可能会像今天某些石油大国一样,用盐作为武器来威逼利诱那些依赖它的国家,从中获取政治和经济上的好处。
  今天,很少有人会想到,在中国北方的黄土地上,普普通通的食盐居然扮演着如此重要的角色。这些白色的金子造就了山西,也造就了晋商。但是历史往往是诡异的,在中国南方,同样是这种白色晶体,它却让一个民族陷入无休止的战火之中,上演了一幕慷慨悲壮的历史大戏,并最终消亡在历史烟云之中。3