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咸说历史(一)黄土地上的白金(1)

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发布时间:2014-12-16|发布者: 大连盐化集团|栏目:盐史趣谈

咸说历史(一)黄土地上的白金(1)

 

 

      导语 

        无论古今中外,盐总是一种特殊的商品。它不但与人类的生息繁衍息息相关,它甚至存在于所有的生物体内。很难想象,一个没有盐的世界将会变成怎样?
    可是在古代,这种特殊的商品却并非随处都可以获取得到。那些出产盐的地方人们往往趋之若鹜。因此那些地方就会很容易成为经济、文化和政治中心。山西运城地区之所以成为华夏文明的发祥之地,就得益于运城烟波浩淼的大盐湖。
    由于盐积累起了巨大的财富,因此它也引来了无数的掠夺者。人类曾经为了盐而发动过无数的战争,这是我们今天难以想象的。生活在中国三峡地区神秘的巴人就是一个为了盐而拼死征战的古代民族。
    到了汉代以后,四川的先民发明了通过打井寻找地下盐资源的方法,后来,这种打井技术日臻完善,居然由此而诞生了领先全球的钻井技术,并为后来的石油工业开了一代先河。这就是享誉世界的四川自贡井盐技术。
    随着钻井技术的日臻完善,四川自贡地区诞生了无数因盐而发家的大家族,他们几乎个个都腰缠万贯,也演绎了一幕幕惊天动地的大戏。这些慷慨悲歌的故事在战争年代尤为传奇、壮烈。
    尽管自贡的盐业经济在中国西部可谓发放光彩,可是它们与扬州比起来马上就会黯然失色。扬州地处黄海之滨,晒煮海盐的条件得天独厚,因此扬州历来是中国重要的盐税收入来源,也是中国古代主要的经济和文化中心。不仅向李白、杜牧这样的大诗人钟情扬州,就连酷爱旅行的乾隆皇帝也对它恋恋不舍。因为它是一座梦幻之城
当然,盐从来就不止于扮演财富的角色,它更实际的作用在于它对于食品的加工,我们先辈的食谱中,往往有着很多独具特色的菜肴,比如腊肉腊鱼等等。这些看似简单的食物,它与我们的生活和历史是那样的密不可分,以至于我们往往忽略它的存在。

咸说历史(黄土地上的白金 


         在中国古代,特别是明清时期,山西的晋商曾大放异彩,他们足迹遍及海内外,从事粮食、皮货、茶叶和金融等业务,积累了巨额财富。至今,他们的故事还为后人所津津乐道。但是,有些问题一直是个谜:在北方,为什么只有山西人形成了一个成功的商业群体——晋商?
  有学者认为,山西人多地少,很多人只好外出经商谋生,所以他们经商的传统是逼出来的。有学者强调山西有利的地理环境,说这里位居华夏中部,辐射四方,占有地利。还有学者把晋商的成功归结于当地人的勤劳和文教事业的昌盛。其实,这些说法都很难令人信服。人多地少是全国性问题,为什么山西人如此乐于外出经商?处于中原腹地的还有河北、河南等省,为什么历史上没有出现冀商、豫商?山西并非文教事业最发达的省份,勤劳也是中华民族共有的美德,为何山西商人就能独占鳌头?可见,晋商的起源和发展自有其独特的优势。
  那么,这个优势是什么呢?
  在生产力水平落后、物资匮乏的古代,贸易的原则主要是互通有无。在古代,能长途贩卖到其他地方的商品,只能是那些地方需要而又无法生产的东西。比如把南方的茶叶贩运到北方,把边疆的马匹贩运到内地,商人们在巨大的地区差价之中才能赚到可观的利润。在这种贸易中,山西似乎没有什么独具特色的商品以供长途贩运。
  说到这里,有人可能会想到遍布山西各地的优质煤炭。的确,山西的煤炭资源很早就被人们所发现。但是,由于古代工业并不发达,社会对煤炭的需求微乎其微。
  但是大自然似乎特别眷顾山西,它不但在黄土地下埋藏了黑色的金子,还特地在山西的西南角上镶嵌了一大块白色的金子,这就是运城出产的池盐。1